jueves, 25 de enero de 2018

17 y 18-NOVIEMBRE-2017: Salton Sea (California, USA)

El Salton Sea es el mayor cuerpo de agua interior de California, con una profundidad media de 6 metros. La zona se originó hace millones de años, cuando los sedimentos aportados por el río Colorado acabaron cerrando la zona más norteña del golfo de California. Desde entonces, la cuenca se ha ido secando o llenando con lagos intermitentes dependiendo de los aportes del río. Hacia 1901, y con la intención de irrigar la zona, se creó un canal siguiendo el antiguo curso del río. Sin embargo, en 1904-1905 se produjo una gran inundación, provocando que cerca de 63 billones de galones diarios de agua inundasen la cuenca, y acabasen originando el actual Salton Sea.
Los suelos que rodean el Salton Sea son alcalinos, y los granjeros eliminan la sal inundando los campos con agua dulce. Como consecuencia, las aguas ricas en sales y pesticidas acaban llegando al Salton Sea, lo que, junto a la alta evaporación, hace que el lago sea, cada año, más salino y presente una mayor concentración de toxinas. De hecho, es uno de los grandes problemas ambientales de Estados Unidos. A pesar de ello, el Salton Sea es una zona magnífica para ver aves. A una larga lista de especies reproductoras, hay que sumar los cientos de miles de anátidas que eligen sus aguas para pasar el invierno, incluyendo miles de ánsares nivales y de Ross. Este fue el motivo principal de mi vista a la zona, que sin duda no me defraudó. Para elegir los lugares a visitar, me basé en el libro "A birder's guide to Southern California" de Brad Schram, publicado por la American Birding Association. Todas mis visitas al Salton Sea se centraron en su extremo sur.

Currently, the Salton Sea is California's largest inland body of water, with an average depth of 6 meters. The area originated millions of years ago, when sediments carried by the Colorado River closed the northernmost area of ​​the Gulf of California. The basin has since been dry or filled with intermittent lakes depending on the river's contributions. By 1901, a canal was opened along an old course of the river to irrigate the dry, fertile basin. However, in 1904-1905 a flood inundated the area, by pouring about 63 billion gallons of water a day, and originating the current Salton Sea. The soils surrounding the Salton Sea are alkaline, and the farmers leach out the salts by flooding fresh water. This salt-laden water (together with pesticides) end on the Salton Sea, making, together with evaporation, that each year the Sea increases its concentrations of salts and toxins. In fact, it is one of the greater environmental problems in the United States. Despite this, the Salton Sea is a magnificent area to see birds. In addition to a long list of breeding species, hundreds of thousands of ducks choose their waters to spend the winter, including thousands of Snow and Ross geese. This was my main reason to visit the area, which certainly did not disappointed me. To choose the places to visit, I relied on the book "A birder's guide to Southern California" by Brad Schram, published by the American Birding Association. All my visits to Salton Sea were centered on its south end.


Salton Sea desde Sonny Bono Salton Sea NWR-Visitor Center

1. Wister Unit (Niland).

Comencé mi visita por la Wister Unit, al norte de la Davis Road. Es una zona con campos de cultivo y algunos árboles y arbustos, que acogen un buen número de paseriformes. Desde aquí me fui desplazando hacia el Sonny Bono Salton Sea National Wildlife Refuge, atravesando pequeños lagos y zonas de marisma. Destacar la aparición de un rascón de Ridgway o las perfectas observaciones de algunas rapaces, incluido un halcón peregrino posado muy cerca de donde yo me encontraba. Su localización y la lista completa de especies (45) observadas podéis verla en este enlace

I began my visit by the Wister Unit, north to Davis Rd. This area is composed of fields with scattered trees and shrubs, containing a good number of passerines. From here I moved to the Sonny Bono Salton Sea National Wildlife Refuge, crossing areas with small ponds and marshes. As interesting observations, I have to highligth a Ridgway's rail or some close views of several raptors, including a peregrine falcon. Its location and the complete list of species (45) that I saw there can be found in this link


Colín de Gambel / Gambel's quail (Callipepla gambelii)


Garza azulada / Great blue heron (Ardea herodias)


Rascón de Ridgway / Ridgway's rail (Rallus obsoletus)


Chorlitejo culirrojo / Killdeer (Charadrius vociferus)


Cigüeñuela de cuello negro / Black-necked stilt (Himantopus himantopus mexicanus)


Avoceta americana / American avocet (Recurvirostra americana)


Aura gallipavo / Turkey vulture (Cathartes aura)


Busardo colirrojo / Red-tailed hawk (Buteo jamaicensis)


Cernícalo americano / American kestrel (Falco sparverius)


Halcón peregrino / Peregrine falcon (Falco peregrinus)


Zenaida huilota / American mourning dove (Zenaida macroura)


Mochuelo de madriguera / Burrowing owl (Athene cunicularia)


Zanate mexicano / Great-tailed grackle (Quiscalus mexicanus)


Mosquero llanero / Say's phoebe (Sayornis saya)


Mosquero negro / Black phoebe (Sayornis nigricans)


Reyezuelo rubí / Ruby-crowned kinglet (Regulus calendula)


Alcaudón americano / Loggerhead shrike (Lanius ludovicianus)


Pradero occidental / Western meadowlark (Sturnella neglecta)


Sargento alirrojo / Red-winged blackbird (Agelaius phoeniceus)

2. Sonny Bono Salton Sea NWR--Visitor Center (Calipatria).

Sin duda esta, junto con la Unit 1, es una visita imprescindible para el ornitólogo que visite el área. En la zona del centro de visitantes ya es posible observar miles de ánsares nivales y de Ross. Además la ruta que lleva a Rock Hill permite observar otras anátidas y limícolas. En esta zona pude disfrutar de zarapitos americanos, gaviotas de Delaware, mochuelo de madriguera, o correcaminos grande. Su localización y la lista completa de especies (53) observadas podéis verla en este enlace

This is, together with Unit 1, an essential visit for the birder. From the area around the refuge headquarters it is possible to observe thousands of snow and Ross geese. In addition, the trail to Rock Hill allows observations of other ducks and shorebirds. In this area I could enjoy views of long-billed curlew, ring-billed gull, burrowing owl, and greater roadrunner. Its location and the complete list of species (53) that I saw there can be found in this link


Campos cerca de Sonny Bono Salton Sea NWR-Visitor Center


Zarapito americano / Long-billed curlew (Numenius americanus)


Gaviota de Delaware / Ring-billed gull (Larus delawarensis)


Morito cariblanco / White-faced ibis (Plegadis chihi)


Busardo colirrojo / Red-tailed hawk (Buteo jamaicensis)


Sonny Bono Salton Sea NWR-Visitor Center


Chingolo coroniblanco / White-crowned sparrow (Zonotrichia leucophrys)


Reinita de Audubon / Audubon's warbler (Setophaga auduboni)


Conejo de desierto / Desert cottontail (Sylvilagus audubonii)


Sonny Bono Salton Sea NWR-Visitor Center


Ánsar nival / Snow goose (Anser caerulescens)


Ánsar de Ross / Ross's goose (Anser rossii) (las 3 aves más a la izquierda / The 3 birds at the left)


Sonny Bono Salton Sea NWR-Visitor Center


Correcaminos grande / Greated roadrunner (Geococcyx californianus)


Cernícalo americano / American kestrel (Falco sparverius)


Martín gigante norteamericano / Belted kingfisher (Megaceryle alcyon)


Sonny Bono Salton Sea NWR-Visitor Center


Cerceta colorada / Cinnamon teal (Spatula cyanoptera)


Sonny Bono Salton Sea NWR-Visitor Center


Aguilucho de Hudson / Northern harrier (Circus hudsonius)


Pelícano norteamericano / American white pelican (Pelecanus erythrorhynchos)

3. Sonny Bono Salton Sea NWR--Unit 1 (Calipatria).

La concentración de ánsares en los campos situados en esta zona era impresionante. Sin duda la más alta de cuantas visité en el Salton Sea. Pude observar a la perfección las diferencias entre los ánsares nivales y de Ross, además de ver otras especies como grullas canadienses, otras anátidas, como cerceta colorada, y diversas rapaces. Su localización y la lista completa de especies (30) observadas podéis verla en este enlace

The amount of snow and Ross geese in this area was impressive. I had time to check for the differences between both species. In addition, I observed other ducks, as cinnamon teals, and other species as sandhill cranes or several raptors. Its location and the complete list of species (30) that I saw there can be found in this link


Sonny Bono Salton Sea NWR-Unit 1


Grulla canadiense / Sandhill crane (Antigone canadensis)


Sonny Bono Salton Sea NWR-Unit 1


Ánsar nival / Snow goose (Anser caerulescens)


Ánsar nival / Snow goose (Anser caerulescens)


Ánsar nival / Snow goose (Anser caerulescens)


Ánsar nival / Snow goose (Anser caerulescens)


Ánsar de Ross / Ross's goose (Anser rossii)


Ánsar de Ross / Ross's goose (Anser rossii)


Ánsar de Ross / Ross's goose (Anser rossii)


Ánsares nival (izq.) y de Ross (der.) / Snow (left) and Ross's (right) geese


Garza azulada / Great blue heron (Ardea herodias)


Alcaudón americano / Loggerhead shrike (Lanius ludovicianus)


Gavilán de Cooper / Cooper's hawk (Accipiter cooperii)


Busardo colirrojo / Red-tailed hawk (Buteo jamaicensis)